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食用可可有哪些好处?跟咖啡有区别吗?

编者按:巧克力的主要成分就是可可,但是真正的可可自古以来是被视为神圣的、可通灵的精神药物。古人把它视为神的食物,现代科学也发现了可可对人体的诸多益处,让我们来好好了解一下可可吧。本文作者 Jacob Lopez,原标题为“The Tao of Cacao: Ancient Beverage, Modern Mental Health Tonic”。

来自哥伦比亚的可可豆。| Photo by Pablo Merchán Montes on Unsplash

我参加了一个由资深可可爱好者和礼仪主持人发起的工作坊。我和一群其他来客坐在一起,一旁的火苗熊熊地燃烧着,每个人的手中都拿着一杯可可。主持人先是让我们感谢火焰(火),感谢天空(空气),感谢地面(大地),以及感谢彼此(水)。然后我们同时开始喝杯中的饮料。

不知道它是怎么调制出来的,但是非常的可口。我们被告知要小口啜饮,慢一点喝,但我很快就全都喝光了,因为太好喝了。它的口感既甜又辣,具有浓郁的可可味道。主持人解释说,这种可可是品质极其优良的传世品种,可可碱含量很高。

“可可碱?”我大声说,就像火花在黑暗中一闪而过。

别的来宾也不知道可可碱是什么。但我们越喝越多,越喝越心花怒放。很快,我周围的人们就开始欢笑、彼此拥抱,甚至还有一些人流下了泪水。主持人了然地坐在后面看着这一切。

古老的饮料——可可的历史和神话传说

可可是巧克力的主要成分。可可豆是可可树上结出来的。可可树是一种原产于中美洲的常绿植物(从墨西哥中部到哥斯达黎加北部都有种植)。

人类最早饮用可可的记录是在2007年发现的,公元前1000年洪都拉斯的前奥尔梅克人就已经开始制作可可饮料了。2018年,研究人员分析了现今广泛种植的可可的基因组,推断出古人类可能在3600年前就开始栽培可可,目前所有的可可都来自于那个共同的古代祖先。

墨西哥特奥蒂瓦坎的羽蛇神庙(公元150-200年),供奉着阿兹特克蛇神Quetzalcoatl的雕刻。| 照片(上):墨西哥特奥蒂瓦坎的羽蛇神庙(公元150-200年)。照片(下)。特奥蒂瓦坎的羽蛇神 by Jami Dwyer under CC BY-SA 2.0.

研究人员发现,玛雅人和阿兹特克人等中美洲民族相信可可有神圣的起源。他们相信可可是神的食物。例如,在阿兹特克人的传说中,蛇神Quetzalcoatl在墨西哥的热带山区发现了可可豆和其他植物性食物。玛雅人也有类似的故事,他们认为发现可可的神灵叫埃克楚阿,也是一位蛇神。祖母女神Xmucane用玉米创造出可可后,是埃克楚阿将可可送给了人类。

在欧洲人知道可可之前,可可是作为祭祀专用的,只有祭司、政府官员、军官,和作为祭品的牺牲者可以享用。传统中孕妇和儿童是不服用神圣的可可的,因为它被视为一种麻醉剂。

现代科学认为可可可以促进心理健康

还记得在工作坊的那个晚上——我第一次经历了一场奇妙的可可仪式——那体验令我欣喜若狂。主持人打开音乐,每个人都兴高采烈地围着火堆跳起了舞,剩下的工作坊时间里一直在跳舞:整整跳了一小时。

后来当我回顾那次可可仪式的经历时,我决定开始研究可可。然后,我开始持续服用可可。

原因是这样的:

可可中含有一种与咖啡因很相近的精神活性化合物——可可碱,对它的精神药理分析表明,该化合物就是巧克力中可以改善情绪的物质。但是,最纯正的可可与传统的巧克力(通常是由大量的糖、牛奶和添加剂制成)有很大的区别。

可可是目前正被广泛研究的一种健康食品,它含有大量的类黄酮化合物。2013年发表在《英国药理学杂志》上的一份报告指出,这些抗氧化化合物“会在大脑涉及学习和记忆的区域引发血管生成、神经生成和神经元形态的变化”。报告还解释说,可可能保持大鼠的认知能力,“降低人类患老年痴呆症的风险,减少中风的风险”。

可可中包含的另一种对精神健康很有帮助的成分是高浓度的镁。每2.5汤匙的纯可可含有约106毫克的镁(25%DV)。发表在《药理学报告》上的一项研究提出了有科学依据的观点,即镁缺乏很可能导致“不同类型的抑郁症”。该研究也指出,镁化合物是 “治疗偏头痛、酒精中毒、哮喘、心脏病、心律失常、肾结石、经前紧张综合征等的有效药物”。

从可可豆荚中收割的可可豆。| 照片:Rodrigo Flores on Unsplash

最后,可可不像咖啡(含有相当高的咖啡因),它似乎不会引起焦虑。而且有研究发现,可可似乎能让我们更好地应对焦虑和压力。“研究结果表明,对于据称自己感觉压力较大的个人,每天食用黑巧克力对压力相关的代谢活动具有积极影响。”

所以可可含有这么多神奇的成分:少量咖啡因、大量的可可碱、类黄酮和镁——那次我和我的工作坊朋友们为什么能在月光下快乐地跳舞到天明就不足为奇了。

到哪里采购可可

在那次仪式上,主持人提到了他们通常是如何采购可可的,我们正可以效仿。

最好是从那些专门采购世代相传的品种、高等级品鉴礼仪专用的可可的小企业那里买。我第一次买可可是在ceremonial-cacao.com上的Firefly Chocolate这家。他们合作的都是经过认证的有机农场,纯天然种植,并支持合作种植模式,因此平均价格要比普通产品价格高40-220%,这也让种植可可的农民和社区过上了更好的生活。其他一些可可创业公司的产品,像Forever Cacao和Heartblood Cacao也很不错。

如何服用可可

如果你订购的是高品质的、非常正统的可可,收到的产品很可能是肥美的100%高纯度可可块,可以用适当比例的热水融化。一些公司还添加了其他原材料,生产出各种各样的产品。一些产品加入了玫瑰花、药用非迷幻蘑菇如灵芝,以及玛卡、南非醉茄,甚至姜黄等。

将可可块用热水(不要用滚开的水)冲调,即可饮用。充分搅拌后还可以加一些配料,以增加口味、增进健康。很多人喜欢添加肉桂,甚至还会放一些辣椒以增加口感。你可以先加少量喜欢的配料,逐渐混合搅拌均匀,直到你满意的程度。

人们也经常会往可可中加糖。你可以使用低血糖指数的天然甜味剂,如生蜂蜜(冷却后的)、纯枫糖浆、枣糖浆、甜叶菊或椰子糖。一边添加搅拌一边品尝,直到你所需的甜度。

可可之道:建立仪式感

照片 alleksana 来自 Pexels

许多人都认为可可有一种独到的好处:它具有令人振奋的力量。从科学的角度来说,这很可能是可可包含的(上文有提到)各种有益成分的作用,尤其是对精神健康有益的成分。

然而,当在仪式庆典上使用可可时,人们关注的是它的本质:一种具有精神治愈力的神圣植物性药物。可可就像一位睿智的导师:它让你感受到情感和痛苦,但并不会令你陷入其中。

举办可可品鉴仪式最好是分组进行。这是一种以心灵感受为中心的体验,而且你可以与他人共同感受。这是一种开放性的体验,关乎如何优雅地在我们称之为生命的神圣舞蹈中获得体会,并进入我们自身更高的灵性。一个人单独服用可可也是可以的。但是,如果你想让单人仪式有效用,需要先了解可可。

供品鉴仪式使用的可可与一般的牛奶甚至黑巧克力有很大的区别。在那次参加可可仪式时,我很快就意识到了这一点。那完全不像是一种迷幻的体验--更像是一种狂喜的体验,同时令我脑海中不断闪现出深刻的洞察力。

来自可可树上的可可豆荚|图片来自Pexels

可可并不是被人们作为一种精神药物来使用的。如果你想用它来代替早上的咖啡那也很不错。如果你把它作为心理健康的补品,那就更好了。

你只要知道,自古以来可可就作为一种神圣的习俗存在。人们认为它具有神圣的起源,因此被用作祭祀工具。在现代社会中主持一场可可品鉴仪式需要一点实践和自知之明。这是为了激发人们的感恩之心,促进情感的康复。即使我们知道了可可的神圣起源历史,要适当地使用可可达到身心平衡的目的,也需要我们的自我发展到一定程度才行,而这是无法教授的。

总的来说,可可是一种促进心理健康的补品,它具有古老、神圣的用途,同时我们现在对它又有了更多的科学认识。不要太纠结于“如何”使用可可,也不要纠结于如何 “正确使用”可可。凡事适可而止就行。只要你找到适合自己身体的服用剂量和使用频率,无论是在古老神圣的过去还是在现代的科学世界,深入地去享受可可的诸多好处吧。

译者:张茉茉