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新品迭出 创新潮涌 谁是下一个代糖潜力股原料?

  随着人们健康意识的不断增加,以甜叶菊、赤藓糖醇、罗汉果、阿洛酮糖为主的天然甜味剂日渐受到市场的关注,在饮料、零食、营养补充剂等领域的越来越多下游产品配方中出现了这些配料的身影。那么,在众多代糖种类中,哪种会迎合市场需求,成为下一代的潜力股原料?

  赤藓糖醇:代糖市场“黑马”

  据研究机构沙利文发布的统计数据显示,2020-2024年,全球赤藓糖醇的市场需求将持续增长,年均增长率高达22.12%。这一增长也导致赤藓糖醇以及阿洛酮糖等代糖市场供应的紧张。据了解,这两种原料目前处于短缺状态,交货期更长,价格更高。主要生产商表示,他们正在努力增加产能,支撑市场供应需求。

  赤藓糖醇是一种四碳糖醇,存在于多种食物中,如葡萄、梨、西瓜等,可由微生物发酵法和化学合成法两种方法制备,目前商业化生产中均采用微生物发酵法。赤藓糖醇由葡萄糖发酵制作而成,上游原料主要包括葡萄糖、玉米淀粉糖和玉米,以及铵盐、酵母浸膏等辅料。

  赤藓糖醇是一种无臭的白色结晶原料,能迅速溶解在水中,形成一种透明、低黏度、无色的溶液。赤藓糖醇进入人体后,不参与糖的代谢,因此几乎不提供热量。另外,赤藓糖醇还属于牙齿友好型原料,不被口腔细菌利用,对口腔细菌生长产生抑制,从而起到保护牙齿的作用。

  早期赤藓糖醇的市场热度并不是很高,常常作为甜菊糖复配原料使用。目前,它既可以单独应用,也可与甜叶菊和罗汉果等高强度甜味剂复配,已广泛应用于低糖冰淇淋、糖果、烘焙产品、抗氧化剂饮品、餐桌甜味剂等许多终端产品配方中。

  全球市场的需求持续增长导致赤藓糖醇目前的供应非常紧张。“整个北美地区出现前所未有的短缺,成本和交货时间都在增加。”Icon Foods公司首席执行官Thom King预判,赤藓糖醇的供应要到2022年第二季度才会稳定。

  有分析认为,导致赤藓糖醇供应紧张的原因主要有以下几个方面:一是消费者减糖需求推动。当前消费者在购买产品时,糖含量已经成为一个很重要的购买决策因素。据尼尔森报告显示,41%的中国消费者更愿意选择含糖较少的食品饮料。很显然,低糖/无糖已经成为普通消费者健康生活的新方式,代餐、轻食、营养棒等品类的火热也验证了这一点;二是新冠疫情导致供应链严重中断,整个物流受到影响,本土供应链构建凸显重要性;赤藓糖醇上游产业链原料短缺。赤藓糖醇的市场短缺与市场上玉米葡萄糖的供应存在关联。2020年1月至2021年期间,美国对中国的玉米出口呈指数级增长,12月创下历史新高,达6000万蒲式耳(约152.4万吨)。中国巨大的进口需求使国内供应短缺,我国买家一直在抢购玉米从而推动玉米价格的上涨。另外,我国赤藓糖醇市场缺货是一个很重要的原因。

  作为全球赤藓糖醇主要供应市场,我国赤藓糖醇目前供不应求。据了解,三元生物、保龄宝、诸城东晓是国内也是全球主要的赤藓糖醇供应商。为了应对明年新一轮的赤藓糖醇应用高潮,其中一些公司已经在加大产能。如保龄宝公司已经完成1.3万吨赤藓糖醇扩产项目,并投入生产。另外,该公司正在筹建用于年产3万吨的赤藓糖醇晶体项目,按照预期,一年后该项目建成,保龄宝的赤藓糖醇产能将超过6万吨。专业人士预测,随着下半年饮料淡季的到来,赤藓糖醇的供需或将暂时达到平衡。

阿洛酮糖:冉冉升起的代糖“新星”

  阿洛酮糖又称为D-阿洛酮糖,是一种少量存在于植物中的稀有糖。1940年,科学家首次在小麦叶子中发现阿洛酮糖,之后又在水果中发现了它的存在。阿洛酮糖的甜度是蔗糖的70%,但每克只有0.4卡热量(相比之下,每克蔗糖有4卡热量),整体市场需求量大。

  植物中少量存在的阿洛酮糖已远不能满足市场的消费需求,因此,研究人员不断尝试通过技术实现商业化生产阿洛酮糖,通常要经过复杂的制备。目前,通过酶处理技术从玉米淀粉衍生的果糖中获取低热量阿洛酮糖是比较常见的方式。阿洛酮糖的代谢方式与蔗糖不同,不会提高血糖或胰岛素,因此对关注血糖的消费者来说,它可能是一种具有吸引力的天然甜味剂。

  据了解,从2020年6月到2021年6月,全球许多知名食品饮料品牌在其推出的产品中添加了阿洛酮糖。比如,希腊的酸奶公司Chobani推出一款零糖酸奶,主要成分有超滤脱脂奶粉、水、阿洛酮糖、甜叶菊提取物、罗汉果提取物等,每5盎司产品中的热量仅有60卡路里。

  全球阿洛酮糖供应商泰莱表示,由于目前市场需求巨大,将尽快生产更多的产品以满足市场的需求。据了解,该公司已经推出液体和结晶状阿洛酮糖的天然甜味剂原料,为饮料和糖果等应用领域开辟了新的甜味剂市场。同时,泰莱还增加了阿洛酮糖糖浆的产量和供应。这种糖浆形式的阿洛酮糖可应用于饮料、奶制品、糖果、营养棒等产品配方中。

  功能糖生产企业山东百龙创园已布局阿洛酮糖产业。百龙创园表示,目前公司不断优化生产线新增产能,并在着手进行阿洛酮糖的新食品原料申报工作。待国内规范批准、市场放开后,该原料或有可能复制现在赤藓糖醇的辉煌。

未来:新品开发面临严峻挑战

  自2018年以来,高强度甜味剂市场开始增长,2019年同比增长12%。尽管人们对高强度甜味剂带来的金属异味和略带苦味的回味表示担心,但在主要食品类别如营养品、烘焙、饮料、糖果中,都使用了高强度甜味剂。

  甜味剂供应商面临着提供正确解决方案的巨大压力,许多供应商推出了新方案,综合了高强度甜味剂、稀有甜味剂和低强度甜味剂。一些跨国公司正在通过数字平台帮助客户试验不同的产品配方,以找到合适的口味和质地。

  新产品开发是甜味剂业务的关键。大多数甜味剂的研究和开发都集中在甜度、热值、口感、异味解决、关键的功能和价格竞争力。在扩大到商业化生产前,新产品、应用开发、功能特性、可行性以及产品的价格模型都需要经过测试。

  甜味剂制造商面临着严峻的新产品开发压力,需要围绕口味、质地、干净和价格等要求,为配方制定者提供正确的解决方案。通常来说,一家公司对于任何新工艺或含有新成分的产品开发,需要花费12—18个月的时间。此外,一种新甜味剂产品大规模的商业化相对较慢。目前,一些甜味剂制造商在研究稀有糖,如岩藻糖、曲二糖、纤维二糖、黑糖等,但仍处于研究阶段,所面临的主要挑战是产品可行性和配方要求。而天然甜味剂阿洛酮糖等对许多制造商来说仍然是未开发的领域,未来前景广阔。

  当然,代糖原料远不止于此,未来技术的发展总会超出目前人们的认知,而最终哪一类代糖、哪一类饮品、哪一些品牌会占据市场,或将取决于多种因素的叠加影响。